Здание Королевы Виктории (Queen Victoria Building)

QVBЗдание Королевы Виктории было спроектировано архитектором Джорджем Мак-Райем (George McRae). Этот уникальный памятник архитектуры был построен в 1898 году на месте старого продуктового рынка в Сиднее. Здание задумывалось как памятник, посвящённый долго царствующему монарху. Его строительство происходило в тяжёлые для города времена, сопровождающиеся глубокой рецессией. Здание специально было спроектировано в величественном неороманском архитектурном стиле, чтобы на работах по его возведению можно было задействовать как можно больше безработных ремесленников из числа каменщиков, штукатуров, художников-витражистов. Изначально помещения, которые сегодня заняты под концертные залы, кафе, офисы и выставки, предназначались для складов и разного рода предпринимателей (торговцев, портных, парикмахеров, флористов и пр.).

Постепенно торговые лавки начали сменяться концертными залами, а затем здесь разместилась большая библиотека. Росло количество офисов. Особенно здесь любили снимать помещения под представительства настройщики пианино, хироманты и ясновидящие. Радикальную «реконструкцию» здание пережило в 1930-х годах, когда главным его арендатором стал Сиднейский городской совет. А в 1959 году над Queen Victoria Building нависла угроза сноса. Но впоследствии было решено оставить это строение, и сегодня Здание Королевы Виктории по-прежнему возвышается над городом. Оно является живым доказательством необыкновенного мастерства ремесленников, которые были заняты на его строительстве.

По площади здание занимает целый городской квартал, ограниченный Георг, Йорк и Друид стрит, а также городским рынком. Его доминантным сооружением является огромный центральный купол, состоящий из внутренней стеклянной части и наружной медной оболочки. Рядом с куполом расположена оригинальная лестница XIX века, а внутри здания всё выдержано в великолепном архитектурном стиле и украшено потрясающими витражами. Сегодня восстановлена каждая деталь отделки, включая арки, колонны, балюстрады и замысловатый орнамент из плитки на полу. К счастью, во время реконструкции удалось сохранить целостность оригинального строения.

На круглом витраже, изображающем герб Сиднея, местные жители постарались разместить сжатую информацию о городе. Изображение пчелиного улья здесь символизирует трудолюбие горожан, парусник указывает на широкие торговые связи, а дельфины по замыслу художника являются спутниками морской гавани. Панель №1 по левой стороне указывает на архитектурные символы, присущие Сиднейскому городскому совету, а буквы IGB на панели 3 являются аббревиатурой названия малайзийской компании, которая занималась восстановлением здания (Ipoh Gardens Berhad).

Изображение строителей посвящено всем, кто участвовал в возведении здания. А геральдический символ готового строения и соединение двух рук в нижней центральной панели означает слияние двух культур. Внутри здания посетитель может наблюдать портреты королевы и многочисленные достопримечательности, связанные с ней. Здесь хранится также письмо королевы Елизаветы II, обращённое к гражданам Сиднея. По замыслу его должен вскрыть и прочитать мэр города в 2085 году. Снаружи здания, на городской площади, лицом к Ратуше расположены статуя Королевы Виктории и Источник Королевских Желаний (Royal Wishing Well). Туры в Австралую