Туры в Королевство Тонга

Tонга (прежде — острова Дружбы), Королевство Тонга — островная страна на юге Океании в Тихом океане. Занимает острова одноименного архипелага Тонга, вытянутого с севера на юго-запад (вдоль океанического желоба Тонга) на 900 км. Глубочайшая впадина (10 882 м) — на самом юге. Архипелаг включает 171 вулканический и коралловый остров (обитаемы только 36) и состоит из двух параллельных цепей: западной (гористые острова вулканического происхождения с пиками до 1000 м) и восточной (невысокие коралловые острова). Самыми большими среди них являются о. Тонгатапу (347 кв. км). Площадь суши — 718 кв. км.

На о. Као находится самая высокая вершина страны — вулкан Као (1109 м). На островах есть как потухшие, так и действующие вулканы (в т. ч. подводные). Острова кораллового происхождения невысоки (до 45 м). Они сложены известняковыми породами, многие окружены коралловыми рифами. На некоторых находятся горячие серные и бальнеологические источники.

Климат влажный тропический. Температура варьируется от +23 °С зимой до +30 °С летом (ноябрь-апрель). Влажный, жаркий летний сезон длится с ноября по апрель, тайфуны случаются обычно с января по март. Среднегодовое количество осадков — 2000 мм. Реки есть на о-вах Эуа и Ниуатопутапу.

На островах растут влажные тропические леса (древовидные папоротники, казуарины). Больше всего их на вулканических островах (Вавау, Эуа). 24 % территории занимают обрабатываемые земли. Обитают летучие лисы, рептилии; видов птиц очень мало. В прибрежных водах водятся дельфины, горбатые киты, морские черепахи, более 100 видов тропических рыб. На о-вах Тонга есть 5 морских национальных парков и заповедников, исторический парк, парк Эуа, природный заповедник Хаапай, центр дикой природы «Птичий парк ».

Первые поселенцы из племени лапита появились на о-вах Тонга в 1100 г. до н. э. В 10 в. н. э. главой племен стал первый король династии Туи-Тонга. Королевство Тонга включало в себя некоторые о-ва Фиджи и простиралось на востоке до Ниуэ, а на севере — до Самоа и Токелау. Тонганские воины достигли даже Соломоновых о-вов. В 1643 г. острова были открыты голландским мореплавателем Абелем Тасманом. В 1777 г. на них высадился капитан Дж. Кук. С 1845 г. королевством Тонга правит династия королей Тупоу. В 1875 г. была принята конституция королевства. В 1900-1970 гг. королевство Тонга являлось британским протекторатом. В 1970 г. оно вновь стало независимым и является членом Британского Содружества.

Тонга — конституционная монархия. Король является главой правительства, назначает премьер-министра и кабинет. Парламент — Законодательная ассамблея. Территория делится на 5 единиц и 23 округа. Официальные языки — тонганский и английский.

Население — 108 тыс. чел.; практически все — полинезийцы (тонганцы). 67 % проживает на о. Тонгатапу. 41 % верующих — уэслианцы (одно из течений евангелистского христианства), 16 % — католики, 14 % — мормоны. Многие островитяне придерживаются традиционных верований. В городах живет 33% населения.

Tуризм является второй по значению отраслью экономики. В 2002 г. острова посетило 37 тыс. иностранных туристов (доход — 9 млн долл.). Основные виды туризма: спелеотуризм (посещение пещеры Анахулу с пресным водоемом на о. Тонгатапу, многочисленных пещер на других островах), прогулки по лесу на о-вах Ниуа и Хаапай, дайвинг, морской оздоровительный. Достопримечательности: этнографические праздники на о-вах Тонгатапу и Вавау (с традиционными тонганскими танцами, церемониями потребления напитка кава), каменный монумент Хаамонгаа-Мауи-Трилитхон (на о. Тонгатапу), морской грот с пенящейся водой и фонтанами выс. до 30 м (на о. Тонгатапу); девственный тропический лес с известняковыми пещерами на о. Эуа.

Туры в Австралию великолепно сочетаются с посещением Тонга. Добраться до Тонга можно через Новую Зеландию (Air New Zealand) или Австралию (Pacific Blue). Наилучший вариан лететь через Сидней, где вы можете остановиться на несколько дней и вдохнуть дух Австралии.