ВАРАНЫ

Единственные представители современного рода варанов – удивительные пресмыкающиеся, населяющие Австралию, встречаются также на территории азиатских государств, Африканского континента и Индо-Малайском архипелаге. Эти уникальные ящерицы отличаются высокой организацией – хорошо сложенное и заметно вытянутое туловище, мускулистые ноги, на конце которых расположена пятерня продолговатых пальцев, выгнутые когти.

Их притупленная спереди голова является продолжением внушительной шеи. Округлый с боков хвост – мощный и достаточно длинный. Любопытный покров varanusтела сформирован множеством овальных чешуек, составляющих затейливый мозаичный узор – каждая такая пластинка окружена россыпью из крошечных частичек. Прямоугольные щитки, находящиеся на брюшной части, чередуются стройными поперечными рядами. Отдельные группы этого семейства укрывают под чешуей костные наросты. Большие глаза варанов защищают массивные веки, ушные раковины, напротив, ничем не прикрыты. Язык этих пресмыкающихся необыкновенно развит, подвижный кончик имеет четкое разделение на две части. При необходимости животные мгновенно втягивают его в специальную полость, напоминающую по своему устройству змеиную. Чуть подогнутые зубы имеют форму конуса, расширяющегося к основанию, их задняя режущая кромка часто зигзагообразна. Интересен процесс регенерации зубов, который активен даже у весьма взрослых особей этого рода.

Длина самого миниатюрного экземпляра, австралийского короткохвостого варана, не превосходит 20 сантиметров, однако представители наиболее крупного вида впечатляют своими размерами – до двух метров. Их классификация по среде обитания отчасти условна, ведь представители всех разновидностей прекрасно передвигаются по деревьям и не упускают случая окунуться в воду. Однако натуралисты различают древесных, земноводных и полуводных ящериц. В качестве убежища они используют старые дупла или глубокие ходы, которые роют самостоятельно в недрах земли. Оседлый образ жизни ведут лишь в том случае, если выбранный участок изобилует подходящей пищей. Абсолютно все вараны являются агрессивными хищниками, в их арсенале острое зрение, отличное обоняние и маневренность, с помощью которых они могут найти, выследить и захватить добычу в одном прыжке. Кормятся лягушками, змеями, рыбой и млекопитающими. Туры в Австралию