ЧЕРЕПАХИ

Кто из нас не слышал слова из известной песенки 60-х годов: «я мечтала о морях и кораллах, я поесть хотела суп черепаший!»? Но в реальной жизни мало найдется людей, отведавших это гастрономическое чудо. Как будто только этим и ценны черепахи! А ведь это одни из старейших, почти не изменившихся за sea-turtlesпоследние 200 миллионов лет,животных. Диву даешься их живучести – сто пятьдесят лет не предел для больших сухопутных черепах, силе и выносливости – на своем панцире зеленая морская черепаха может вынести всех поместившихся на нем.
Всего на земном шаре насчитывается около 220 разного вида черепах, из них в Австралии обитает восемь видов пресноводных и пять вымирающих видов морских черепах. Появляются черепахи одним из самых древнейших способов – из яиц, закопанных в землю и согретых ее теплом. Одни виды черепах откладывают до нескольких сотен яиц, другие – всего несколько штук. Существует древняя легенда австралийских аборигенов о черепахе и кустарниковой индейке, ныне известной как сорная курица. Мол, посмотрела эта птица как черепаха-мама оставляла свох будущих детенышей на произвол судьбы, а сама преспокойно удалялась в морскую глубину, и позавидовала ей – вот бы и мне так. Да и стала с тех пор тоже закапывать свои яйца в землю.

На Зеленом континенте можно увидеть очень редкую пресноводную двухкоготную черепаху, имеющую уникальные передние ноги в форме ласт морских черепах и необычный нос в виде мясистого хоботка с ноздрями на конце. Живут эти черепахи на глубине 2-5 метров в озерах, реках и болотах Австралии. В неволе их можно содержать в аквариуме, так как на сушу эти рептилии выходят крайне редко. Интересно, что пол будущих черепашек зависит от температуры: если она составляет 28-30 0С, то родятся самцы, а если 32 0С – то самки.

Еще один обитатель рек и болот Западной Австралии — продолговатая змеиношейная черепаха, оправдывающая свое название наличием длинных головы и шеи. Кажется, что панцирь ей маловат, не по размеру. Черепашек этих употребляют в пищу.

Впрочем, многие морские открытия были совершены не без помощи этих броненосных рептилий. Во время длительных, иногда годами продолжавшихся плаваний, они были ценнее, чем пресная вода. Ведь черепахи могли долгими месяцами жить в трюмах кораблей, не погибали и не требовали пищи и воды.

Туры в Австралию