УТКОНОС

Обитающий в Австралии утконос представляет собой водоплавающее млекопитающее, которое наряду с ехидной образует отряд однопроходных. Это необычное животное является одним из наиболее известных символов Зеленого континента, и его изображение красуется на обратной стороне австралийских монет номиналом двадцать центов. История изучения утконосов неразрывно связана с Новым Южным Уэльсом, где в ноябре 1797 года была поймана первая platypusособь. Шкуру диковинного зверя сразу же отправили английским натуралистам, которые долго сомневались вподлинности этой находки, полагая, что утиный клюв, в качестве шутки, пришили к шкуре какого-то тропического животного, напоминающего бобра. Однако, тщательно изучив занятный экземпляр, научная общественность пришла к однозначному выводу, что это не подделка, и принялась ломать голову над новой задачей: какое имя дать уникальному созданию и как определить его положение в общей классификации царства животных. В результате затянувшегося спора было предложено создать особый отряд однопроходных – животных, которые по группе признаков похожи на рептилий.

Утконосы обитают в теплых мутных речках равнин и в стремительных холодных ручьях гор, их можно встретить в живописных озерах Восточной Австралии и даже небольших тасманийских заводях. Самцы этого вида, которые на треть крупнее самок, в среднем достигают длины 70 сантиметров. Их густой мех пропитан рыбным запахом, несмотря на то, что рыбой зверьки не питаются. Оттенок покрова переходит от бурого с серебристым отливом сверху до светло-серого снизу. Широкий клюв утконосов имеет насыщенный черный окрас и довольно мягкую, кожистую, структуру, ушные раковины отсутствуют. Перепонки на передних лапах широко растянуты между пальцами, что позволяет использовать их для гребли при передвижении по водным просторам.

В целом, большая часть жизни этих животных проходит на суше. Их подводные вылазки направлены на поиски пропитания — улиток, червей, рачков, и проходят на заре или поздними вечерами. Интересно, что ныряют и плавают утконосы бесшумно. На глубине водоема они перепахивают своим чувствительным клювом ил — обнаруженную мелкую снедь прячут в защечных мешках, а добычу покрупнее спешно вытаскивают на поверхность. У взрослых особей нет зубов, поэтому панцири насекомых они разламывают с помощью ороговевшей кромки клюва.

Туры в Австралию включающие тропический Кернс дают возможность наблюдать утконоса в дикой природе.  Для этого вам надо заказать у нас экскурсию по тропическому лесу с русскоговорящим гидом.