МОЛОХ

Молохи – единственные представители уникального рода, который причислен к семейству агамовых ящериц. Их жутковатый образ полностью оправдывает нетривиальное название вида. Они словно миниатюрное подобие кровожадного языческого бога Молоха, который, по легенде, питался жертвоприношениями. Эти пресмыкающиеся имеют широкое туловище и небольшую суженную голову. Компактные, но мощные конечности завершаются короткими пальцами. Окончание недлинного хвоста притуплено. Общая протяженность тела не превосходит 22 сантиметров. Кожный покров молохов, включая участки хвоста, головы и ног, усыпан множеством разновеликих изогнутых шипов. Это заостренные роговые щитки, которые гармонично дополняют устрашающий лик ящериц, возвышаясь заметными рогами даже над их глазами. Другие образования выстроились в ряды вдоль спины и по бокам с переходом на брюшко. На шее виднеется вырост, напоминающий подушку, который венчает пара самых крупных колючек.

молохОкрас молохов приглушенный, но достаточно занятный. Верхняя сторона туловища, разделенная охристой зазубренной полоской, варьирует от желто-бурого до огненно-красного цвета. Срединная линия как будто обведена темным контуром. Нижняя часть ящериц заметно светлее, ее украшает абстрактный узор из рассредоточенных черточек. Любопытно, что их расцветка переменчива, это связывают с температурными и световыми перепадами.
Родина диковинных животных – Австралийский континент, пустынный ландшафт которого идеален для популяции. Засушливый климат обусловил особый колорит местных экземпляров, которые, купаясь в солнечных лучах, приобретают оранжевый или насыщенно-желтый оттенок. Укрываются молохи в неглубоких ходах, которые умело роют в мягком грунте. При случае полностью погружаются в песок, наподобие американских игуан. Бросается в глаза размеренный ход животных, которые носят тушку на вытянутых лапах, не волоча хвост по земле, а пятясь назад, и вовсе вздымают его. Несмотря на свое воинствующее имя, эти пресмыкающиеся вполне безобидны, их единственное орудие – роговые колючки.

В своих гастрономических пристрастиях молохи разборчивы и постоянны – их привычный рацион состоит из мелких черных муравьев, благо этой снеди на территории Зеленого континента предостаточно. Промышляя, ящерицы выходят к тропке насекомых и при появлении добычи начинают активно захватывать её языком. Туры в Австралию.