БАНДИКУТЫ

Бандикуты – занятные остроносые зверьки, населяющие Австралию и Новую Гвинею, которые причисляются к сумчатым млекопитающим. Это некрупные наземные животные средним весом около одного килограмма, отличающиеся вытянутой мордочкой, острыми ушами и тонким хвостом. В их внешнем виде прослеживается некоторое сходство с известными нам землеройками, если не брать во внимание разность в размерах. Бандикутов часто называют сумчатыми барсуками или язвицами, всего в природе было обнаружено 20 видов этого семейства.

bandicootДнем они спят, устроившись в гуще травы или гнездах, которые складываются из обрывков стеблей и обломков веток, смешанных с землей. Длинноухие язвицы, или билби, которые обитают на территории Центральной Австралии, а также в отдельных западных и южных районах, прекрасно роют норы – глубокие и трудоемкие, их глубина может достигать полутора метров. Примечательно, что ход жилища повторяет витки спирали или уходит в глубину, изгибаясь под крутым углом. Такие норы служат отличным укрытием для бандикутов, которые обычно спят там на протяжении всего дня – неподалеку от лаза или в полуметре от него, забрасывая входное отверстие в земле песком. На конце длинного хвоста билби расположен заметный коготь, с помощью которого удобнее копать или сгребать листья в кучку. Ночью язвицы просыпаются и сразу начинают суетиться – бегать вприпрыжку, исследовать окрестности, скрести землю и искать в ее недрах пропитание: червей, мышей, насекомых, ящериц, а также различные коренья и клубни.

Оказавшись недалеко от огорода, проворное животное не откажет себе в удовольствии полакомиться картофелем и перекопает для этого впечатляющие площади, оставив после себя конические ямки. Этот незначительный вред с лихвой компенсируется уничтожением личинок жуков. Поймав добычу, язвица начинает активно скоблить ее лапами, мнет и катает по земле, превращая в бесформенный ком. Затем тщательно обнюхивает получившееся лакомство, и в зависимости от настроения, – съедает или бросает тут же. Интересно, что выбрав первый вариант, бандикут прежде очистит яство от мусора и грязи, умело орудуя цепкими пальцами на передних лапах.
В наше время австралийские фермеры и аборигены ведут охоту на бандикутов, считая их мясо диетическим и достаточно вкусным, однако этот факт сказывается не лучшим образом на численности их популяции. Туры в Австралию