КОЖИСТЫЕ ЧЕРЕПАХИ

Представители этого удивительного вида – самые крупные и увесистые из современных черепах. Длина их панциря достигает двух метров, а масса взрослых особей нередко приближается к рекордной отметке в 600 килограммов. Уплощенные передние конечности в поперечном размахе вытягиваются на три метра.

leatherback-turtleЭто особый род пресмыкающихся, эволюционное развитие которых проходило самостоятельным путем, что обусловило целый ряд характерных особенностей, свойственных только кожистым черепахам. Их впечатляющий панцирь, имеющий форму огромного сердца, украшают семь отчетливых гребней, которые словно прорисованы светлыми линиями вдоль спины. Каждый такой гребень состоит из множества костных пластинок. Голова у морских обитателей под стать их величине – большая и округлая, в панцирь не втягивается. Окрас спины темный – от серо-коричневого до почти черного.

Встреча с любопытными экземплярами животного мира вероятнее всего в открытом море – в толще или на поверхности воды. К берегу кожистые черепахи подплывают лишь изредка, чтобы собраться с силами и вновь отправиться в дальнее путешествие по тропическим морям. Их популяция широко распространена в акватории Тихого океана – от Страны восходящего солнца до Австралийского континента, а также в Атлантике — от Новой Шотландии до Аргентины. В Европу исполинских странниц может занести лишь Гольфстримом.

Эти внушительные пресмыкающиеся всеядны, пищей им служат медузы, мелкие рыбы, ракообразные и сочные водоросли. В отличие от своих пресноводных собратьев, кожистые черепахи ведут энергичный образ жизни – быстро и маневренно плавают. При необходимости они активно защищаются с помощью развитых ласт и острых челюстей. Яйцекладка начинается в мае и, в зависимости от среды обитания, продолжается до конца августа. Как правило, беременная самка выползает на сушу после заката и тщательно ищет подходящее место для гнезда, которое должно располагаться выше приливной линии. Задними конечностями она начинает рыть глубокую яму, куда откладывает несколько десятков (от трех до двенадцати) белоснежных яиц, которые имеют форму сферы и покрыты кожистой оболочкой. Справившись со своей миссией, черепаха закапывает будущее потомство и усердно утаптывает песок, чтобы надежно укрыть содержимое гнезда от хищников. На протяжении каждого сезона самки совершают по 3-4 кладки.

Туры в Австралию