ГОЛУБЫЕ ГОРЫ

Окутанные сказочной дымкой Голубые горы издали похожи на старинную картину, автор которой увлекся синими тонами. На самом деле лазурная поволока является парами эвкалиптовых масел, источаемых пышными деревьями. Этот чарующий район, раскинувшийся на площади свыше миллиона гектаров, входит в почетный список объектов ЮНЕСКО. Он настолько густо покрыт лесным массивом, что самое древнее в мире дерево, сосну Воллеми, вплоть до 1994-го года просто не замечали. Колоритная местность изобилует увлекательными маршрутами, среди которых каждый путешественник без труда подберет наиболее подходящий.

bl_maВ свое время Голубые горы, высота которых составляет 984 метра, были непреодолимым барьером для первопоселенцев. Пока в 1813-м году трое исследователей Уэнтворт, Блэксленд и Лоусон не обнаружили в горах проход, который открыл им обширные пастбища по другую сторону хребтов. Спустя 55 лет здесь построили железную дорогу, и горы стали общедоступными. К началу XX века гора Виктория, Катумба и Уэнтворт-Фоллс приобрели статус модных курортов, на территории которых располагались изящные отели в викторианском стиле, роскошные рестораны и первоклассные магазины. Развитие курортной инфраструктуры достигло своего апогея в 20-х годах прошлого столетия, когда были возведены отменные гостевые домики с индивидуальным обслуживанием. Самые респектабельные посетители выбирали эксклюзивные услуги отеля «Гидро-Маджестик», который был возведен в Мидлоу-Бат в соответствии с канонами изысканного стиля ар-деко.

С тех пор поток туристов регулярно растет. Жители Новой Англии отмечают сходство этих живописных мест с родиной – те же обворожительные кафе, антикварные лавки и аккуратные зеленые городки. Многочисленные гости с удовольствием пользуются специальными поездами, которые состоят из открытых вагончиков. Они движутся по тесному ущелью на впечатляющей высоте. За время своего существования этот гостеприимный район также прославился множеством интересных и популярных культурных мероприятий. Так, в июне здесь устраивают святочный фестиваль с петардами, праздничное барбекю и чудесные обеды, обязательными атрибутами которых являются легендарный йоркширский пудинг и горячее вино с пряностями. В отеле «Lilianfels Blue Mountains Hotel» посетители ежедневно собираются в полдень в рамках очаровательной традиции чаепития.

Вдохновляющие горные тропы

Великолепная Катубма, ютящаяся на окраине долины Джемисона, является столицей Голубых гор. Она отличается демократичными гостиницами и экономичным жильем, которое сдают по распространенной системе B&B («Bed and Breakfast» – ночлег и завтрак). Практически все городские объекты расположены в пределах пешей прогулки, при желании, можно воспользоваться местными автобусами. Неподалеку от железнодорожной станции высится шестиэтажное здание IMAX-театра, в котором регулярно демонстрируют изумительную постановку на тему экологии края. Следуя вниз по Катумба-стрит, вы окажетесь среди элегантных галерей и антикварных магазинов, близ шикарного кафе «Paragon», построенного еще в 1916-м году. Это милое заведение знаменито своими восхитительными кондитерскими изделиями, в частности, непревзойденным шоколадом. Далее располагается Эко-Пойнт, откуда открываются фантастические панорамы. По левую сторону находится величественное скальное образование «Три сестры», которое состоит из выветренного песчаника. Дивный комплекс скал медового оттенка позаимствовал свое название из легенды, повествующей о вожде племени и его дочерях, которых он во имя спасения превратил в камни.

Особый интерес путешественников вызывает Лестница Великанов – свод крутых ступеней, поднимающихся с самого дна долины на высоту более 300 метров. Эти крутые уступы высечены непосредственно в скале. Здесь начинается большинство однодневных маршрутов, конечными пунктами которых являются различные туристические объекты, в частности, выразительные скалы «Разрушенный Замок». На 3 километра восточнее находится притягательный города Лора, который меньше и уютнее оживленной Катумбы. Извилистые тропы ведут из города к местным достопримечательностям — Каскадам Лоры, водопадам Гордон и Свадебная фата. Старый город Мидлоу-Бат, образовавшийся вокруг курорта с минеральными водами, стоит в 8 километрах к северо-западу от Катумбы. Именно здесь красуется ослепительный отель-легенда Hydro Magestik Hotel с нарядными фасадами и экстравагантной гостиной, которая удивляет посетителей невероятными видами на цветущую долину. Независимо от выбора маршрута, прогулка по райским уголкам Голубых гор в окружении тропических цветов, шумных водопадов и диких оврагов останется в памяти самым романтическим приключением. Туры в Австралию для любителей природы и трекинга обязательно включают поездку в Голубые горы.