В штате Квинсленд, расположенном в северо-восточной части Австралии, совершенно случайно была обнаружена редчайшая в мире черепаха-альбинос. Ее нашли на побережье волонтеры, которые занимаются осуществлением ухода за пляжем и спасением диких животных. Крошечный черепашонок с белоснежным панцирем и лапками, покрытыми нежной розоватой кожицей, вылез из песка прямо навстречу группе волонтеров из организации Coolum and North Shore Coast Care. Как оказалось впоследствии, это был один из ста двадцати двух детенышей, вылупившихся из отложенных яиц зеленой черепахи, которая обитает на пляже Саншайн Кост.

В природе черепахам-альбиносам выживать достаточно сложно, потому что их светлая окраска делает их хорошо заметными для разнообразных хищников. В океане белые черепахи имеют больше шансов на выживание, поэтому волонтеры помогли малышу добраться до морской воды, куда он стремился доползти самостоятельно. Хотя детеныш зеленой черепахи был очень проворным, волонтерам все-таки удалось его сфотографировать, так что теперь он в столь раннем возрасте прославился на весь мир. По их словам, черепашонок был очень красивым. Сквозь его просвечивающуюся кожу было отлично видно, как по сосудам течет кровь малыша. Волонтеры очень надеются, что в большом море маленький альбинос сможет выжить.

Доктор Кол Лимпус, работающий в австралийском Департаменте окружающей среды и защиты наследия, рассказал о том, что детеныши белой окраски у зеленых черепах бывают крайне редко. Такой уникальный черепашонок может вылупиться лишь из одного из сотни тысяч яиц, отложенных зеленой черепахой.

Альбиносы отличаются очень слабой интенсивностью окраски волос, кожных покровов и радужной оболочки глаз. Это явление объясняется недостаточным содержанием в их организме того фермента, который участвует в синтезе меланина. Детеныш-альбинос у особей любого вида может появиться только в том случае, если дефектный ген данного фермента присутствует сразу у обоих его родителей. Если он присутствует только у одного из родителей, признаков альбинизма у потомства наблюдаться не будет, потому что это явление наследуется только по рецессивному типу. Тур в Австралию.