ПОСЕЩЕНИЕ ЮЖНОГО КОНТИНЕНТА ЕВРОПЕЙЦАМИ

Обоснование существования Южного континента приводилось многими учеными разных стран за 2000 лет до открытия Австралии европейцами. Сначала математик Пифагор в V веке до н.э., затем древний географ из Александрии  Птолемей во II веке н. э., высказывали предположения о Великом Южном континенте, лежащем в Индийском и Атлантическом океанах. Вернее всего, первыми европейцами, достигшими берегов Австралии, были португальцы, хотя документально это до сих пор не подтверждено. В XIV- XVI веках португальцы слыли искусными мореходами и вели активную торговлю по всему Индонезийскому архипелагу, скупая пряности, ценные породы дерева и попутно насаждая католицизм. На острове Тимор в 1516 г. они имели укрепление всего в  400 км от берегов Австралии, и с южными муссонами попасть на континент не составляло большого труда.

brigВ XVII веке португальское влияние в юго-восточной Азии начало ослабевать и на первый план вышла Голландия, контролирующая в то время Ост-Индию, и которой по праву принадлежит первенство в исследовании и «открытии» Австралии. В 1606 году капитан корабля «Дюйфкен» Виллем Янш, в поисках Новой Гвинеи и богатых россыпей золота, пряностей и шелка, вошел в залив Карпентария и причалил  на западном побережье полуострова Кейп-Йорк. Однако, не найдя ничего кроме неприветливой и суровой земли, команда быстро ее покинула. В 1616 году, корабль «Эндрехт» на пути в Ост-Индию, под командованием голландца Дирка Хартона,сбился с курса и бросил якорь в заливе Шарк, что на Западном побережье Австралии. Тем не менее руководство нидерландской Ост-Индийской компании решило более основательно исследовать земли Новой Голландии и в 1642 году снарядила экспедицию под командованием Абеля Тасмана. Опытный капитан открыл Тасманию, названную им Землей Ван-Димена, затем Новую Зеландию, и далее,- многочисленные острова Фиджи, совершив беспрецедентные открытия. Между тем в последующие 130 лет голландцы так и не смогли увидеть экономической выгоды освоения континента и отказались от его колонизации.

В 1688 и 1699 к берегам Новой Голландии причаливал английский капитан капера и пират Вильям Дампир, издавший в 1697 году книгу о своем путешествии вокруг света, но и это посещение не привело к освоению богатств континента.Туры в Австралию