УЧАСТИЕ В ВОЙНАХ

Стратегическая зависимость от Британии вовлекла Австралию в две войны, так как по конституции она была обязана следовать имперской политике. В 1914 году сформированный экспедиционный корпус назвали Австралийскими имперскими силами, которые находились под командованием британских генералов. Его объединили с новозеландскими формированиями в армейский корпус АНЗАК. «Анзаками » вскоре стали называть солдат корпуса за характер выходцев из «буша» – изобретательный  и энергичный. Было и другое прозвище – диггеры, уходящее своими корнями в элитарное братство золотоискателей. В апреле 1914 года анзаков, вместе с войсками Британии и Франции,  привлекли к участию в операции по захвату Галлипольского полуострова, которая могла исключить Турцию из войны. В общей сложности  корпус АНЗАК потерял 8587 человек, а Галлиполи стала местом рождения легенд о храбрости и боевом товариществе простых солдат. В Канберре установлен величественный мемориал, по всей стране сооружены памятники погибшим.  Австралия дорого заплатила союзнический долг Британии: за пределами родины служили 331 тыс.австралийцев, и двое из каждых трех солдат были убиты или ранены. Кроме того, Австралия являлась важной житницей Британии,  куда по морю постоянно доставлялась столь необходимая продукция доминиона. Война легла тяжелым бременем на экономику, которая сократилась на10%. Прекратился приток рабочей силы и капитала, европейские экспортные рынки уменьшились на 30%, возросла безработица.

australia-in-warВ 1920-х годах в Австралию прибыло 300 тыс. иммигрантов, и экономический потенциал стал стремительно набирать обороты не без помощи так необходимых займов из Британии. В эти годы слово «развитие» было синонимом освоения новых земель и роста экспорта. К 1925 году численность населения страны достигла 6 млн. человек. Однако, с крахом Нью-Йоркской биржи и начавшейся Депрессии в 1929 году, цены на шерсть и пшеницу обвалились, а получение новых займов стало невозможно. В 1931 году почти треть трудоспособного населения оказалась без работы. Депрессия больно ударила по Австралии — были введены высокие налоги и сокращены государственные расходы. Социальные потрясения начала 1930-х годов породили и политические проблемы, создавшие напряжения в демократических институтах страны. Как левые, так и правые считали, что правительство не справляется с ситуацией. С 1933 года цены на товары начали подниматься, и восстановление экономики возобновилось за счет экспортной торговли и подъема производства. Однако, уже в 1938 году перед страной открылась мрачная перспектива новой войны.

Австралия вступила во Вторую мировую войну, как и в Первую, автоматически, после объявления Британией войны Германии. Между тем, Вторая война значительно повлияла на политику в международных отношениях Австралии: произошло ослабление ориентации на Британию и сближение с США. После того, как в войну вступила Япония, перед страной явственно возникла угроза собственной безопасности. Впервые война обрушилась на землю Австралии. В начале 1942 года Япония захватила Сингапур, где Британия задолго до этого построила крупную военно-морскую базу, и японские самолеты начали бомбить стратегически важный австралийский порт Дарвин на севере, на западном побережье – Брум, на восточном – Таунсвилл. Однако, три месяца спустя  японскому флоту был дан бой объединенными морскими силами США и Австралии, и продвижение японцев остановилось. Австралийцы возглавили оборону ближайшего северного соседа, где высадились японцы – Папуа-Новой Гвинеи, но в остальном их военная роль в Тихоокеанском регионе была вспомогательной.

australia-in-war2В рамках ленд-лиза Австралия щедро снабжалась США оборудованием, а австралийцы кормили и опекали американскую армию на своей территории. По пути на фронт австралийские города приняли почти миллион военнослужащих США, хотя единовременно их численность не превышала 100 тыс. человек. Потери Австралии во Второй мировой войне были меньше, чем в Первой: 37 тыс. погибших при населении  7 млн. человек, и 180 тыс. были ранены. Австралийская армия составляла 1 млн. человек, из которых 560 тыс. служили за океаном.
Невзирая на все трудности войны, правительством в декабре 1942 года был создан Департамент послевоенной реконструкции для продвижения ряда далеко идущих реформ: расширения промышленного производства, иммиграции, строительства жилья, социального обеспечения. Реализация этой программы началась еще во время войны, став продолжением восстановления после Великой депрессии.

После трагических жертв в Первой мировой войне, озлобления и безысходности в межвоенный период, в годы Второй мировой войны Австралия  сумела добиться столь значимого единения и концентрации сил, что это позволило ей в последующие годы достичь существенных успехов во всех сферах общественной жизни. Во время наших туров в Австралию вы сможете посетить музей и соприкоснуться с событиями того времени.